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The Phone Call

When a woman called to ask me to perform a Laughter Yoga session for very young children (between two and a half and four years old), I was a little reluctant to accept her offer. She was very insistent: based on what she had seen on TV, she said, she was sure that her dear little ones would enjoy the experience!

I told her that until then, the youngest kids I had worked with in Laughter Yoga were no younger than 4 and that it had not been necessarily easy (hahahaha)! The previous fall, I had worked with pre-kindergarten children in a school for 3 months on a weekly basis. I also remembered that during my Laughter Yoga Teacher training, we had been discouraged from doing Laughter Yoga with young children because they were supposed to run everywhere and be really difficult to please!

I finally decided to accept the challenge in the belief that doing Laughter Yoga with this age group would be very experiential. To build up my courage, I told myself that in my first career as a Speech-Language Therapist, I had gained a lot of experience working with young children.

The person who invited me suggested we begin the experiment with a 20-minute session.
I designed my class keeping in mind that little kids love to sing, jump and move a lot, and that the contents of my class had to be very dynamic and…very, very importantly, not too long! I got ready to sweat a lot – hahahahaha!

The Laughter Session

Wearing my vibrant Smiley-face tee shirt and carrying my special kit for children (which includes a huge Smiley-face, a big-nosed yellow Gong (see the picture), Smiley-face stickers and an Ocean Drum for relaxation), I met a beautiful group of some 15 very endearing children and four or five adult helpers, including one person who supervises several daycare centres in Ottawa and who wanted to see how the children would react to this approach, eventually to offer this activity to other daycare centres.
My first step was to ask them to pick a Smiley-face sticker with the color of their choice. At this age, children love stickers and starting an activity by offering them to stick a funny one on their hand or forehead is a great way to enter their universe and be accepted. Next I introduced the Smiley-face Gong as "my friend who loves to laugh with children" and told them that when we touch his big nose, it makes him laugh. Most of the children got right into this first ice-breaker laughter exercise; then I introduced them to several stretching exercises involving different parts of the body, mimicking the walk of different animals; and for the rest of the session, we alternated songs and dance, laughter exercises and breathing exercises (adapted to their interests and cognitive levels), with much clapping and never forgetting to add our famous "Yeeeeeeh"!

I adapted the clapping by making it very dynamic, systematically jumping from right to left 3 times when clapping and saying the "Hoho, hahaha")…followed by an enthusiastic "Yeeeeeeh" with our hands up. As for the breathing exercise – seemingly one of their favourites – we inhaled with our hands up and exhaled with a hard knock on the floor and a big laugh.
Based on my past experience with other children, I finished the session by making them lie on the floor and listen to the Ocean Drum. All kids are fascinated by this relaxing sound, which makes its powerful calming effect felt even if the children are still moving their bodies and limbs.

(I also use the Ocean Drum with adults at the end of a laughter class, outdoors in the summertime or indoors with seniors. A word of advice: if you decide to get one of these instruments, do not hesitate to buy a large one – mine is 16 inch-wide and sounds wonderful, making it all too easy to believe that one is listening to the waves breaking on a Pacific Ocean beach...).

To wrap up the class, I brought the big Smiley-face Gong back in the circle and asked the children to strike the gong with the mallet to say bye-bye to Smiley!

The feedback

Based on their experience of the children's reactions to the various activities offered in their daycare program, the adults in charge of the group were of the opinion that this Laughter Yoga activity was a success. Two days after this session, the daycare program director asked me to give three more sessions before Christmas break. Since then, this daycare invites me regularly and many other daycare centres have also asked me to come make their children, young and old, laugh. My career with the little ones is only beginning! They will help me stay young and slim!

February 23, 2011


I just wanted to Thank You for sharing Laughter Yoga with the children in our child care centre. When we first spoke, you mentioned preschool children were young and you were not sure that Laughter Yoga would be an activity appropriate for their age. I am so glad that I could convince you to take a chance and come for one trial visit.

As you will remember, your first visit was a great success. We are very pleased to have had you return to our program, and we all look forward to our next class. I have noticed children, some as young as 2 ½, practicing their Laughter Yoga here at the centre. One in particular will stretch tall and then bend down to tap the floor as he laughs. When I asked him what he was doing, he laughed and replied, “Sophie”. The children also remember the version of “Happy Birthday” that you taught us. They request we sing “Sophie’s Happy Birthday” to the birthday child instead of the original version.

Thanks again for making laughter a large part of our program.

Sandra Kearns RECE ECE.C
Program Director
Ottawa School Day Nursery Inc.
Early Learning Child Care Centre
300 Rochester Street
Ottawa, Ontario

8To conclude

Do I recommend doing Laughter Yoga with little children? I say YES, keeping mind the following thoughts and suggestions:

- To keep the group motivated, offer activities that are adapted to the children's age and cognitive level. Avoid mixing different age groups.

- Enlist a couple of adults familiar with the group who can help you calm down any fears, break down any barriers and initiate the exercises with you – it appears that at such a tender age, systematic interpersonal relations are not always easy to initiate; – first they did the activity with the adults and eventually they practiced with other children.

- Have a lot of space available for floor exercises.

- Find a way to trigger the children's interest at the beginning of the session.

- Wear vibrant colors.

- Be as enthousiastic as you can (very enthusiastic – even more than with adults!).

- Be able to enter the imaginary world of childhood when you plan your activities – be creative, flexible and open to surprises.

- Have some good songs adapted to the group and to laughter, on which they could eventually dance.

- Be in good shape – hahaha! If a regular Laughter Yoga class is like a low impact aerobic class, with children it becomes high impact!

- Follow your heart – if you think that you really prefer to do Laughter Yoga with regular adults, with seniors or with corporate groups, or if you have no experience of group animation with young children, do not jump into this kind of experience – fabulous but very demanding in term of energy and ability to adapt.

- If you do jump in, you will have FUN! and will certainly leave the session exhausted but with a big smile in your heart …

Le coup de téléphone

Lorsqu’une dame m’a appelée pour me demander d’animer une session de yoga du rire pour de très jeunes enfants (âgés entre deux ans et demi et quatre ans), j’ai un peu hésité à accepter. Elle était très insistante : d’après ce qu’elle avait vu à la télé, disait-elle, elle était certaine que ses chers petits apprécieraient beaucoup une telle activité !

Je lui ai dit que jusqu’alors, les enfants les plus jeunes avec qui j’avais fait du yoga du rire avaient au moins quatre ans et que ça n’avait pas nécessairement été facile (hahaha) ! À l’automne précédent, j’avais travaillé dans une école avec des enfants d’âge préscolaire une fois par semaine pendant trois mois. Je me souvenais aussi que pendant ma formation d’Instructeur de yoga du rire, on nous avait déconseillé de faire du yoga du rire avec les très jeunes enfants, car supposément ils courent partout et sont très difficiles à contenter !

Finalement, j’ai décidé de relever le défi, persuadée que faire du yoga du rire avec ce groupe d’âge serait une expérience formatrice. Pour me donner du courage, je me suis dit qu’au cours de ma carrière d'orthophoniste, j’avais acquis beaucoup d’expérience en travaillant avec des jeunes enfants. La personne qui m’a invitée a suggéré qu'on commence par une séance de 20 minutes.

En planifiant le cours, j’ai gardé à l’esprit que les petits enfants adorent chanter, sauter et bouger beaucoup, et que mon cours devait être très dynamique et, surtout, pas trop long ! Je me suis préparée à beaucoup transpirer – hahahahaha !

La séance de rire

J’ai mis mon T-shirt bonhomme-sourire éclatant, pris ma trousse spéciale pour les enfants (elle comprend un énorme bonhomme-sourire, un Gong jaune avec un gros nez (voir photo), des autocollants-sourires et un Tambour à vagues pour la relaxation), et suis partie à la rencontre de 15 petits enfants adorables et de leurs quatre ou cinq accompagnateurs adultes, dont une personne qui supervise plusieurs centres de la petite enfance à Ottawa et voulait voir comment les enfants réagiraient à cette approche pour éventuellement offrir cette activité à d’autres garderies.

Comme première étape, j’ai demandé à tous de choisir un autocollant-sourire de leur couleur préférée. À cet âge, les enfants raffolent des autocollants et commencer une activité en leur proposant de coller un autocollant amusant sur leur main ou leur front est un excellent moyen d’entrer dans leur univers et d’y être accepté. Ensuite, j’ai présenté mon Gong-sourire comme « mon ami qui adore rire avec les enfants » et je leur ai dit que quand on touche son gros nez, ça le fait rire. D’emblée, la plupart des enfants sont entrés dans le jeu, conçu pour briser la glace. Ensuite, je leur ai montré quelques étirements pour différentes parties du corps, mimant la manière de marcher de différents animaux. Pendant le reste de la session, nous avons chanté, dansé et fait des exercices de rire et de respiration (adaptés à leurs intérêts et à leur niveau cognitif), en tapant souvent des mains et sans oublier d’ajouter notre célèbre « Yééé! »

J’ai adapté le chant « Ho ho, ha ha ha » pour qu’il soit plus dynamique, sautant systématiquement de gauche à droite trois fois en frappant des mains pendant le « Ho ho, ha ha ha », et ajoutant un « Yééé! » enthousiaste à la fin, les bras en l'air. Quand à l’exercice de respiration, apparemment un de leurs préférés, on inspirait en levant les bras et accompagnait l’expiration par plusieurs coups forts et rapides sur le plancher et un grand rire.

Guidée par mon expérience avec les enfants, j’ai choisi de terminer la session en leur demandant de se coucher par terre et d’écouter le Tambour à vagues. Tous les enfants sont fascinés par ce son relaxant qui a un profond effet calmant même quand les enfants continuent à bouger leur corps et leurs membres.

(J’utilise aussi le Tambour à vagues avec les adultes à la fin des séances de rire, dehors en été ou à l’intérieur avec les aînés. Un conseil : si vous décidez d’acheter un de ces instruments, n’hésitez pas à en choisir un grand ; le mien mesure 16 pouces de diamètre et il a un son magnifique qui fait trop facilement rêver qu’on entend les vagues qui déferlent sur une plage du Pacifique…)

Pour conclure le cours, je me suis mise au milieu du cercle avec le Gong-sourire et j’ai demandé aux enfants de taper sur ce dernier avec le maillet pour dire bye-bye à Smiley!

Les commentaires

En comparant les réactions des enfants à cette activité à celles qu'ils avaient généralement eues aux autres activités offertes dans leur programme de garderie, les adultes responsables du groupe n'ont pu que constater que le yoga du rire avait eu un grand succès. Deux jours après la session, la responsable m’a demandé d’animer trois autres cours dans cette même garderie avant le congé de Noël. Depuis, j'y suis invitée régulièrement et de nombreuses autres garderies m'ont elles aussi demandé de venir faire rire des enfants de tous âges. Ma carrière avec les tout-petits ne fait que commencer! Grâce à eux, je vais rester jeune et en forme !

February 23, 2011


Je veux juste vous remercier d'être venue partager le yoga du rire avec les enfants de notre garderie. La première fois que nous nous sommes parlé, vous m'avez dit que les enfants d'âge préscolaire étaient vraiment très jeunes et que vous n'étiez pas sûre que Ie yoga du rire soit de leur âge. Je suis vraiment contente de vous avoir convaincue de tenter l'expérience !

Vous vous souviendrez sûrement que votre première visite a été un franc succès. Nous sommes très contents que vous soyez revenue par la suite et avons toujours hâte à la prochaine séance. En regardant les enfants pratiquer le yoga du rire à la garderie (les plus jeunes ont deux ans et demi), j'en ai remarqué un en particulier qui se dressait de tout son long puis se baissait pour taper sur le sol en riant. Quand je lui ai demandé ce qu'il faisait, il m'a répondu, en riant : "Sophie". Les enfants se souviennent aussi de la version de "Bonne fête" que vous nous avez apprise. Quand nous fêtons l'anniversaire d'un enfant, ils nous demandent de chanter le "Bonne fête de Sophie" plutôt que la version traditionnelle.

Merci encore d'avoir fait du rire un élément important de notre programme.

Sandra Kearns RECE ECE.C
Directrice du programme
Ottawa School Day Nursery Inc.
Early Learning Child Care Centre
300, rue Rochester
Ottawa (Ontario)

En conclusion

Est-ce que je recommande de faire du yoga du rire avec les petits enfants? Je réponds OUI, en gardant à l’esprit les principes et les suggestions suivants :

o Pour garder le groupe motivé, proposez des activités qui sont adaptées à l’âge des enfants et à leur niveau cognitif. Évitez de mélanger des groupes d’âge différents.

o Demandez l’aide de plusieurs adultes qui connaissent le groupe et peuvent vous aider à dissiper les appréhensions et à surmonter les barrières de communication en initiant les exercices avec vous : il semble qu’à un âge aussi jeune, il n’est pas toujours facile d’établir un contact interpersonnel systématique – les enfants ont d’abord fait les exercices avec les adultes, et ce n'est qu'après qu'ils l'ont fait avec les autres enfants.

o Prévoyez beaucoup d’espace pour faire des exercices au sol.

o Trouvez un moyen de piquer la curiosité des enfants dès le début de la session.

o Portez des couleurs vives!

o Soyez aussi enthousiaste que possible (très enthousiaste, même davantage qu’avec les adultes!)

o Soyez capable d’entrer dans le monde imaginaire de l’enfance lorsque vous planifiez le déroulement de vos activités – usez de créativité, de flexibilité et restez ouvert(e) aux surprises!

o Prévoyez plusieurs bonnes chansons adaptées au groupe et au rire, éventuellement pour faire danser les enfants.

o Soyez en forme – hahaha! Si un cours ordinaire de yoga du rire est comme un entraînement cardiovasculaire modéré, avec les enfants, c’est un entraînement intensif!

o Écoutez votre cœur : si vous sentez que vous préférez vraiment faire du yoga du rire avec des adultes, des aînés et/ou des entreprises, ou si vous n’avez aucune expérience en animation de groupe avec les jeunes enfants, ne vous jetez pas à l’eau – c’est une expérience fabuleuse mais qui exige beaucoup d’énergie et d'adaptabilité.

o Si vous décidez quand même de vous jeter à l’eau, vous allez vous AMUSER! Vous repartirez chez vous certainement épuisé(e), mais avec un grand sourire dans votre cœur…