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Gli esperti concordano nel sostenere che la risata e l'umorismo aiutano ad accelerare la guarigione

Lillie Shockney pensava di essere preparata alle domande che le avrebbe posto sua figlia quando questa venne a sapere che la mamma aveva un cancro al seno.

Ma non si sarebbe mai aspettata che Laura, la sua bimba di 12 anni, le avrebbe chiesto se avrebbe conservato il seno dopo la mastectomia. Quando Laura suggerì che lo avrebbe conservato sulla mensola, nel grosso vaso di sottaceti di papà, Shockney fece molta fatica a rimanere seria.

Più tardi, raccontò al marito questa conversazione. “Che cosa pensi, tesoro?” disse. “Il mio seno in un vaso di sottaceti vicino alla testa di cervo?”

Mentre ridevano, Shockney trovò una chiave di volta nel suo approccio alla malattia. Come molti altri che devono confrontarsi con una malattia grave, trovò che la comicità rappresentava la luce che l'avrebbe guidata attraverso le notti buie della paura e della tristezza,

Infermiera all'Ospedale Johns Hopkins di Baltimora, Shockney è diventata ambasciatrice della comicità, promuove la risata come fonte di guarigione nelle sue lezioni e nei suoi libri, tra cui “Rubare la seconda base,” sulla sua esperienza con il tumore al seno.

“Ridere solo perché fa bene alla salute” è l'obiettivo di LaughFest, il festival della comicità, di 10 giorni, sponsorizzato dal Club delle Grandi Rapide di Gilda, una organizzazione che prende il nome dall'attrice Gilda Radner e che offre supporto a malati di cancro. La serie di performance ha inizio il 10 marzo.

Combinare comicità e cancro ha senso per Sister Sue Tracy, una suora domenicana di 70 anni. Sopravvissuta per quattro volte a un tumore e leader certificata di Yoga della Risata, Tracy sa un paio di cosette sul potere di guarigione dell'umorismo.

“ Considero ogni esperienza con spirito-mente-corpo,” dice, aggiungendo che vede le tre parole fuse insieme. “Ciò che influenza una parte di me influenza anche le altre due,” dice Tracy. “Tutto ciò che può migliorare la nostra prospettiva di vita è di aiuto ed è auspicabile.”

IL 25 maggio, saranno passati esattamente 25 anni dal giorno in cui, a Tracy, fu diagnosticato un tumore al seno. Da allora ha gestito un secondo tumore al seno, un linfoma e altri tumori della pelle.

Ottimismo folle?

Seduta nel soggiorno della sua casa sulla parte occidentale delle Grandi Rapide, Tracy dice di voler mettere in chiaro che ha avuto parecchi momenti di sconforto. Specialmente quando il prednisone le provocava cali di umore. Ricorda il giorno in cui era seduta in poltrona come ora e si domandava se fosse stupido essere così ottimista riguardo alla sua battaglia contro il cancro.

“Dicevo, ‘Sii realistica, dovrei pianificare il mio funerale?”

Ma aveva sempre preso la vita con senso dell'umorismo, e decise che il cancro non le avrebbe tolto questa abitudine.
Disse a tutti che aveva trovato “un buon falegname” per operarla. Sorride mentre spiega che il suo chirurgo si chiama davvero Dr. Ernest Carpenter (gioco di parole: nella lingua inglese Ernest Carpenter suona come “buon falegname”, ndt).
Ora, Tracy lavora come cappellano alla Spectrum Health, portando il suo messaggio di speranza, umorismo, e guarigione ai pazienti.

“Credo di essere stata risparmiata,” dice. “Devo essere presente e supportare pazienti e familiari nel loro viaggio attraverso la malattia.”

I suoi strumenti includono una raccolta di battute, che si basano su giochi di parole. Per esempio: “Perché i ragni sono così bravi in informatica? Perché amano la Rete.”

A volte, è aiutata da una gigantesca pillola imbottita, che, quando la premi, emette il suono di una risata.

Tuttavia, non si espone con barzellette o con la pillola gigante quando incontra un paziente. E' un cappellano, non un clown, dice. Ma, quando parla con i pazienti, trova che, per la maggior parte, questi sono aperti alla comicità, e lei è felice di assecondarli..

“Abbiamo fame di comicità. Apparteniamo alla risata,” dice. “Per me la comicità e la risata sono cibo.’”

Seria e responsabile

A differenza di Tracy, Shockney dice di non aver mai approcciato la vita con senso dell'umorismo, prima di avere un cancro. Figlia di un fattore, aveva la responsabilità di mungere le mucche fin da quando aveva 6 anni.

Più tardi fu ostacolata nella scuola superiore perché era uno dei pochi studenti a provenire da un altro istituto.

Le sue esperienze l'avevano resa un topino da biblioteca, seria, sgobbona, un po' solitaria, anche se non per scelta.

La sua etica nel lavoro la portò lontano. Dirige il Johns Hopkins Avon Foundation Breast Center ed è autrice di una dozzina di libri per i pazienti e per gli operatori della salute.

Ma fu soltanto quando le fu diagnosticato un tumore, all'età di 38 anni, che trovò il suo senso dell'umorismo.

“Fu in quel momento che mi fermai e mi dissi, ‘Che cosa posso fare per affrontare tutto questo?”. E continua: “Credo che l'aver trovato il senso comico delle cose mi abbia permesso di attraversare questa esperienza.”

Osservazioni divertenti che una volta teneva per sé improvvisamente venivano espresse ad alta voce. Divenne più espansiva e gli altri rispondevano diventando più avvincenti. Sviluppò una vita più estroversa.

Ora, quando lavora con le pazienti affette da tumore al seno,Shockney prescrive la risata. Seriamente.

“Ridere fa abbassare la pressione e porta più ossigeno nel corpo,” dice. “Si producono endorfine e si rinforzano le cellule T. Ridere produce un sacco di cose buone. Non c'è nulla di negativo.

“Ed è gratis.”

Potere terapeutico

Lori e Paul Stabile possono testimoniare sul potere di guarigione dell'umorismo, che li ha aiutati in occasione della battaglia di Lori contro il cancro.

Lori, 43 anni, ricevette una diagnosi di cancro al seno nel dicembre 2005. Dopo l'intervento, la chemioterapia e la radioterapia, il tumore andò in remissione per due anni. Nel luglio 2009, però, si era diffuso al fegato e al coccige, e ora è sotto trattamento chemioterapico.

Prima di avere il cancro, Lori era spesso stressata perché voleva fare tutto alla perfezione.

“Ero un tipo di persona da bicchiere mezzo pieno,” dice.

“E io ero felice anche solo di avere un bicchiere,” soggiunge Paul.

Dopo il tumore, “è come se avessi ricevuto una illuminazione,” dice Lori. “scelsi di svegliarmi ogni giorno cercando di dare il meglio di me e di andare avanti.”

“Potrebbe non accadere prima di mezzogiorno,” la stuzzica suo marito. “Ma continui a tirar fuori il meglio da ogni giorno.”

Lori ha diverse parrucche, e ciascuna ha un nome. A volte, chiede a suo marito, “Chi vuoi che sia questa sera?”

“Direi che Crystal mi sembra abbastanza carina,’” risponde Paul.

Lori, tecnico oftalmico, e Paul, che lavora nella formazione per Perrigo, una industria farmaceutica di Allegan, sostengono che un buon atteggiamento è secondo solo alla fede nell'aiutarli a gestire la difficoltà.

Supporto del gruppo

La coppia spesso partecipa agli incontri di gruppo presso il Club di Gilda con i loro figli: Alyssa, 17 anni, Joey, 14; e Libby, 11. Mentre Lori incontra altri pazienti oncologici, Paul incontra i loro coniugi, e i figli incontrano i ragazzi della loro età.

Anche se discutono della loro paura e del loro dolore, i membri del gruppo spesso trovano qualcosa di cui ridere insieme.

“Succede sempre qualcosa di divertente,” dice Lori. “Nonostante tutto, puoi sempre trovare un modo per scherzare.”

A chi è sano, gli Stabiles consigliano un po' di tatto nell'affrontare questo argomento con umorismo. Se incontri qualcun altro che, invece, è malato di cancro, non cominciare subito a raccontare barzellette sui tumori. Cerca piuttosto di usare la tua sensibilità per capire quale è l'approccio alla vita del tuo interlocutore.

Ma, continua Paul, è importante non dare per scontato il fatto che chi sta combattendo la propria lotta contro il cancro si rifiuti di ascoltare l'ultima barzelletta.

“Hanno bisogno di una pausa,” egli sostiene. “Sì, abbiamo il cancro, ma vogliamo anche ridere.”

“Questa è la nostra famiglia,” aggiunge Lori. “Questo è il nostro viaggio, questa la nostra vita.”

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