• Le yoga du rire pour les seniors

    Les découvertes médicales ont grandement contribué à augmenter l’espérance de vie de la population et les personnes âgées, de plus en plus nombreuses, ont besoin de réconfort émotionnel et de consolation. Alors que la structure traditionnelle familiale éclate et que les jeunes s’éloignent des parents, les personnes âgées se retrouvent seules dans les complexes résidentiels et maisons de retraite où elles sourient peu et ne rient presque jamais. Bien qu’elles vivent parmi leurs semblables et qu’il y ait un sentiment de communauté, ils se languissent de leur famille. Elles vivent fréquemment des moments de dépression ce qui empire souvent leurs conditions mentales. Tout ce dont elles ont besoin est de parler à quelqu’un et d’avoir des amis avec qui partager leurs émotions. Je crois que le rire peut leur donner la camaraderie dont ils ont tant besoin et les relier aux autres.

    Le yoga du rire, idéal pour les seniors

    En vieillissant, de nombreuses personnes âgées voient leurs capacités physiques et mentales diminuer. Et pour ce qui est du rire, bien souvent hélas, nos capacités de saisir l’humour diminuent en raison de conditions débilitantes, de sénilité ou de la maladie d’Alzheimer. La dégénérescence des cellules du cerveau rend difficile de comprendre et d’organiser les faits, encore moins de saisir l’humour. De simples tâches deviennent difficiles et la frustration augmente.

    Étant donné que l’humour est un phénomène intellectuel, les personnes âgées ont de la difficulté à rire d’interventions humoristiques qui requièrent certaines habiletés cognitives. C’est ici que le yoga du rire peut les aider à rire sans raison, car il est essentiellement développé comme un exercice. Étant un processus physique, le yoga du rire ne requiert aucune habileté mentale et donc permet aux personnes âgées de rire sans faire appel aux facultés mentales. Un bon éclat de rire aide à se débarrasser du stress, de l’inquiétude et de la dépression. Il permet d’atténuer les sentiments de solitude et d’isolement.

    Les personnes âgées souffrent fréquemment de diverses maladies causées par une immunité déficiente, aggravées par la dépression et l’isolement. Bien que toutes les maladies ne peuvent être guéries, le rire amène plusieurs changements positifs. Il réduit les risques de maladies cardiaques, diminue la tension artérielle et les niveaux de cholestérol et réduit les douleurs causées par différents types d’arthrite.

    Parce qu’elles ne respirent pas bien, les personnes âgées n’ont pas suffisamment d’oxygène, ce qui cause de nombreux problèmes de santé. Les études scientifiques ont prouvé que les exercices de rire et les respirations yogiques sont un excellent moyen d’augmenter l’apport net en oxygène dans les cellules du corps, ce qui contribue au mieux-être et nous garde en santé.

    Le rire comme exercice d’aérobic

    En terme d’endurance cardio-pulmonaire, le rire est l’équivalent d’un exercice d’aérobic. Selon Dr William Fry, 10 minutes de rire équivaudraient à une demi-heure sur une machine à ramer. En d’autres mots, le rire est un exercice pour les poumons et pour le système circulatoire, augmentant le rythme cardiaque jusqu’à un niveau comparable à n’importe quel exercice d’aérobic. C’est excellent pour les personnes âgées qui ne peuvent pas marcher et qui font peu d’exercices physiques à cause de faiblesse musculaire ou de problèmes d’arthrite. Par conséquent, le rire offre un entraînement idéal aux personnes ayant des limitations physiques.

    Soulager la dépression

    L’un des effets les plus probants du yoga du rire a été constaté chez les dépressifs. Ceci est sans doute attribuable aux modifications chimiques qui sont déclenchées dans le corps et également à l’interaction sociale qui peut être expérimentée au sein d’un club de rire. Les activités du club de rire les ont aidés à devenir plus espiègles et enclins à faire la fête.

    Les exercices de rire peuvent aider les personnes âgées à garder le moral et les aident à se sortir de la dépression. En Inde, la majorité des membres des clubs de rire sont âgés de 50 à 60 ans et ils bénéficient considérablement de la pratique régulière du yoga du rire. En plus de l’exercice physique, ces clubs les ont aidés à trouver un réseau de soutien social et sont très bons pour le bien-être physique et mental.

    Autres bienfaits

    En vieillissant, le mode de vie sédentaire, la maladie et le manque d’exercice physique atrophient les muscles et les articulations deviennent raides. Conséquemment, les personnes ont mal et bougent de moins en moins. Les exercices de rire combinés aux respirations profondes sont simples, structurés et vraiment agréables. Malgré les limitations physiques ou cognitives, ils conviennent à tous. Un rire soutenu et prolongé délie les muscles, augmente la mobilité et renforce le système immunitaire. Le rire déclenche la production d’endorphines (antidouleur naturel). Plusieurs personnes âgées qui avaient auparavant de la difficulté à s’endormir sans avoir recours aux somnifères ou aux tranquillisants rapportent que les exercices de yoga du rire les ont aidées à mieux dormir.

    L’expérience danoise

    J’ai vécu une expérience unique à Copenhague au Danemark. J’ai été invité à rire avec un groupe de 70 résidents d’une maison de retraite pour personnes âgées. Une dizaine de personnes étaient en fauteuil roulant et ne pouvaient pas tellement bouger. Après les explications initiales, nous avons commencé la séance de yoga du rire et nous avons amené toutes les personnes en fauteuil roulant au centre du groupe et nous avons ri ensemble. Nous leur avons souhaité la bienvenue en riant, leur avons serré la main et nous avons joué ensemble. Tout le monde s’est amusé sauf les personnes en fauteuil roulant qui ne pouvaient pas vraiment participer. Nous pensions qu’elles n’avaient pas beaucoup aimé l’idée, mais à notre grande surprise, lorsque nous leur avons parlé après la séance, elles nous ont dit que même si elles n’avaient pas vraiment été capables de rire, elles avaient beaucoup aimé être touchées et accueillies par les rires. Elles avaient hâte de répéter l’expérience sur une base régulière.

    Les clubs de rire sociaux — un bel avantage pour les personnes âgées

    Le fait est que, pour être heureux, l’être humain a besoin d’un réseau de relations saines avec des gens qui savent l’apprécier et que lui-même apprécie. Les clubs de rire permettent de dépasser largement le potentiel curatif du rire. Pour mener une vie saine, heureuse et épanouie, le secret c’est d’avoir un réseau de soutien composé de personnes qui ont une affection mutuelle. Rire permet de resserrer les liens entre les personnes qui rient régulièrement ensemble.

    Le bonheur dans les réseaux de soutien émotionnel

    Malheureusement de nos jours, de nombreuses personnes âgées n’ont pas de réseau d’entraide et de partage. Elles ont besoin de quelqu’un à qui se confier ou avoir des amis avec qui partager leurs émotions. Or l’absence de relations significatives les prive d’un ancrage émotionnel, ce qui entraîne souvent des sentiments d’isolement et de solitude.

    La quantité de temps passé avec les autres importe peu, c’est la qualité des interactions qui compte. Un manque de chaleur et de bienveillance mène à l’anxiété et au stress. Les clubs de rire chez les personnes âgées offrent un formidable réseau social composé de personnes qui s’apprécient les unes les autres et plus important encore, une façon de rencontrer de nouvelles personnes qui s’apprécieront à leur tour. Ce faisant, un sentiment de sécurité s’installe, résistant au stress et à la dépression qui sont les facteurs principaux de maladie chez les personnes âgées.

    Une séance avec les personnes âgées dépasse le simple exercice de rire. Elle entraîne la création de liens entre eux, bâtissant un rapport de partage, d’écoute et de contacts physiques. Un simple sourire permet d’établir un lien entre les personnes âgées qui ont besoin d’attention et d’empathie. Il crée une ambiance propice à l’appartenance, à l’intimité et à la fraternité. Les séances de rire les aident à partager leurs intérêts et insufflent l‘idée de familiarité et d’intimité. Elles donnent aux personnes la possibilité de confier leurs émotions et de s’exprimer librement.

    En quelques mots, voici les principaux bienfaits du yoga du rire chez les personnes âgées :

    • Le yoga du rire est l’exercice idéal pour les personnes âgées parce que ce n’est pas seulement un exercice physique. Il connecte le corps, l’esprit et le moral.
    • Les exercices sont adaptables à tous les niveaux et limitations cognitives, sensorielles et habiletés motrices.
    • Les exercices ne requièrent aucun talent particulier pour raconter des histoires comiques ou d’agir de manière humoristique.
    • Le yoga du rire procure un exercice physique qui travaille les muscles, grands et petits et qui renforce la capacité respiratoire.
    • Il réduit la souffrance, contribue à une meilleure santé et à l’indépendance.
    • Les exercices sont pratiqués en groupe, dans un contexte social soutenant.
    • Ils transcendent la plupart des barrières linguistiques.
    • Ils encouragent les saines habitudes de vie et la paix d’esprit, en suggérant d’offrir des compliments, en étant moins en colère.
    • Ils ne sont pas passif-réceptifs mais s’adaptent à tous les niveaux de capacité d’interaction.
    • C’est une activité invitante et non exigeante.
    • Le yoga du rire procure une routine simple, structurée et amusante qui s’appuie sur des principes scientifiques solides.
    • Il remonte le moral du personnel autant que des résidents.
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